Атмосфера планеты Меркурий — характеристика, строение и химический состав

Меркурий отличается крайне разреженной атмосферой, давление которой в 500 млрд раз ниже, чем на нашей планете. С инженерной точки зрения можно считать, что Меркурий окружен вакуумом. И всё же атмосфера ближайшей к Солнцу планеты тщательно изучается.

Почему же меркурианская атмосфера так сильно разряжена? Ключевая причина – малая масса Меркурия. Он в 18 раз легче Земли. Ускорение свободного падения у поверхности планеты равно 3,7 м/с2, то есть космонавт массой 80 кг, шагающий по Меркурии, будет ощущать свою массу равной 30 кг. Из-за слабой гравитации планета просто не удерживает молекулы газа, составляющие ее атмосферу, и они улетают в космос. В среднем одной молекуле нужно примерно 200 суток, чтобы покинуть Меркурий.

Вторая причина разреженности атмосферы Меркурия – это его близость к Солнцу. С одной стороны, на планету воздействует солнечный ветер, представляющий собой поток заряженных частиц, который буквально «сдувает» атмосферу. С другой стороны, Солнце разогревает Меркурий до 427° С, в результате чего молекулы газов приобретают высокую скорость и легче преодолевают гравитацию Меркурия. Важно и то, что у планеты нет такого мощного магнитного поля, как у Земли, которое могло бы защитить Меркурий от солнечного ветра.

Может возникнуть вопрос – если Меркурий не может удерживать свою атмосферу, а молекулы газа в среднем за 200 суток покидают планету, то почему у Меркурия вообще есть хоть какая-то атмосфера? Разве не должна она была полностью исчезнуть за те 4,5 млрд лет, что существует Меркурий? Дело в том, что газы образуются при вулканической дегазации, испарении льдов, находящихся на дне кратеров планеты, радиоактивном распаде некоторых веществ. Тот же солнечный ветер выбивает из грунта атомы, которые потом непродолжительное время находятся в атмосфере. В настоящий момент меркурианская атмосфера находится в динамическом равновесии – количество газов, покидающих ее, примерно равно количеству газов, образующихся у поверхности планеты.

Интересно, что плотность атмосферы неравномерна и сильно зависит времени чуток. Ночью (а она на Меркурии длится 29 дней) атмосфера остывает, и из-за этого ее плотность возрастает.

В химическом составе атмосферы преобладают кислород (42%), натрий (29%), водород (22%), гелий (6%). На другие газы приходится не более 0,5%. Аномально высокая доля натрия в атмосфере объясняется сильным влиянием солнечного ветра. Он выбивает молекулы натрия из грунта, а также сам содержит немало ионов натрия.

Важно, отметить, что в атмосфере есть и незначительное количество водяного пара. Есть три пути его формирования. Во-первых, это испарение водяных льдов, находящихся внутри метеоритных кратеров. Во-вторых, кометы и метеориты, падающие на Меркурий, заносят на него воду. В-третьих, водород, заносимый на планету солнечным ветром, взаимодействует и кислородом, содержащимся в оксидах, в результате чего образуется вода.

Принято выделять 4 слоя в атмосфере Меркурия. Нижняя часть относительно теплая, она прогревается до 210°С. Средняя и верхняя части прогреваются солнечным ветром, а не теплом планеты. На высоте 200 км начинается экзосфера, которая плавно переходит в межпланетное пространство.

В 2008 г. был открыт огромный кометный хвост у Меркурия, чья длина составляет 2,5 млн км. Он является частью атмосферы, а найден хвост был благодаря линиям натрия в его спектре. О хвосте Меркурия было известно и ранее, но считалось, что его длина равна всего лишь 40 000 км. Длина хвоста непостоянна и меняется в зависимости от времени года на Меркурии.

Список использованных источников

• https://spacegid.com/atmosfera-merkuriya.html
• https://v-kosmose.com/planeta-merkuriy-interesnyie-faktyi-i-osobennosti/atmosfera/
• https://ru.wikipedia.org/wiki/Меркурий

Не нашли, то что искали? Используйте форму поиска по сайту
  • Оставь комментарий! Нам очень важно твое мнение!